Bioluminescência dos vagalumes

Vaga-lumes ou pirilampos têm a notável característica de emitir luz - são verdadeiros pisca-piscas voadores. No Brasil a espécie mais comum é a Lampyris noctiluca. 

O fenômeno de produzir luz dentro de seus 
corpos vai muito além de ser algo fantástico aos 
olhos humanos. Esse processo (também feitos 
por muitos outros organismos, na maioria 
organismos marinhos), é chamado de 
bioluminescência, e é útil para a sobrevivência 
dos vaga-lumes. A bioluminescência no vaga-
lume pode ser resumida como a maneira pela 
qual ele chama a atenção de sua parceira.

 Na verdade, essa "lanterna" do vaga-lume é um dispositivo sexual utilizado por vaga-lumes de ambos os sexos (o macho emite sua luz avisando que está se aproximando, enquanto a fêmea, pousada em determinado local, emite sua luz para avisar onde está), além de servir de instrumento de defesa ou para atrair as presas. 

O processo em que a luz é produzida é uma reação química que origina no organismo. Para fazer isso, os vaga-lumes possuem células especiais em seu abdômen que produzem luz. As células contêm uma substância química chamada luciferina, que produz a enzima luciferase. 

Para produzir luz, a luciferina se mistura com o oxigênio para formar uma molécula inativa chamada oxiluciferina. A luciferase acelera a reação, que ocorre em duas etapas:

A luciferina se mistura com o trifosfato de adenosina (ATP), que é encontrado em todas as células, para formar o luciferil adenilato, e o pirofosfato (PPi) na superfície da enzima luciferase. O luciferil adenilato permanece ligado à enzima: Luciferina + ATP -------------> luciferil adenilato + PPi. 
O luciferil adenilato se mistura com o oxigênio para formar a oxiluciferina, e o monofosfato adenosina (AMP). A luz é emitida, e a oxiluciferina e o AMP, são liberados da superfície da enzima:
Luciferil adenilato + O2 -------------> oxiluciferina + AMP + luz 

O comprimento de onda da luz emitida é de 510 a 670 nanômetros (de cor amarelo pálido a verde avermelhado). As células que produzem a luz também possuem cristais de ácido úrico que ajudam a refletir a luz através do abdômen. Finalmente, o oxigênio é fornecido para as células através de um tubo no abdômen chamado de traqueia abdominal. Não se sabe se o pisca-pisca da luz é controlado pelas células nervosas ou pelo fornecimento de oxigênio.

A reação química luciferina-luciferase tem sido usada por anos para medir a quantidade de ATP produzida nas células, através de várias reações químicas. Recentemente, o gene (parte do código do DNA para a proteína) para a enzima luciferase foi isolado, colocado nos genes de outros organismos, e usado para seguir a síntese, e/ou expressão, de outros genes (por exemplo: usado como um gene relator).

Todo esse processo interessante está sendo ameaçado, já que a forte iluminação existente nas cidades está fazendo com que os vaga-lumes desapareçam. Com a forte iluminação artificial, os vaga-lumes têm sua bioluminescência anulada, comprometendo assim sua reprodução.


Claudinha Rahme
Gazeta de Beirute

Fonte: hsw 
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