Artrite


Muita gente confunde artrite com artrose, até pelo fato de os nomes serem parecidos, e porque as duas doenças atingem as articulações. Mas cada uma delas tem características próprias, e saber como evitá-las é fundamental para envelhecer bem e saudável.

• Artrite é a inflamação nos tecidos que formam a articulação e 
• Artrose é a degeneração da articulação.

A artrite mal tratada evolui para artrose, e a artrose crônica, pode tornar-se aguda, e originar um novo quadro de artrite. Todas as articulações do corpo podem sofrer com artrite e/ou artrose, mas as mais afetadas, são aquelas que são mais utilizadas durante o trabalho. 

Artrite
A artrite é uma inflamação articular, que gera sintomas como dor, deformidade e dificuldade no movimento, e que ainda não tem cura. Em geral, seu tratamento é feito com medicamentos, fisioterapia e exercícios, mas em alguns casos, pode-se recorrer à cirurgia.

Ela pode ser causada por um traumatismo, excesso de peso, alimentação, desgaste natural da articulação, ou devido a uma alteração no sistema imune de indivíduos pré dispostos, e pode ser classificada, como a artrite reumatoide, artrite séptica, artrite psoriática, artrite gotosa (gota) ou artrite reativa, dependendo da sua causa.

As artrites atingem uma em cada 7 pessoas acima dos 30 anos, das quais 60 a 70% são mulheres. Elas são mais comuns em adultos e idosos, e têm aumentado muito ultimamente, com o sedentarismo, e o envelhecimento da população, já sendo um dos principais distúrbios osteomusculares relacionados ao trabalho.

A artrite consiste na quebra da cartilagem. A cartilagem normalmente protege a articulação, permitindo que ela se mova suavemente. A cartilagem também absorve choques, quando a pressão é colocada na articulação, como ao andar, por exemplo. Com a ausência da quantidade normal de cartilagem, os ossos se friccionam, causando dor, inchaço (inflamação) e rigidez.

A artrite é subdividida em:

Artrite reumatoide: A artrite reumatoide é uma doença autoimune, que causa dor e deformidade articular progressiva, e permanente, se não for tratada adequadamente, mas que ainda não tem cura. Seu tratamento é feito com antiinflamatórios não hormonais e corticoides.

Artrite Séptica: A artrite séptica é uma inflamação que ocorre numa única articulação, que é causada pela presença de micro-organismos, como fungos e bactérias, cuja causa mais comum é a presença do Staphylococcus Aureus. Ela deve ser tratada o quanto antes, para evitar sérias consequências, como perda da função da articulação.

Ela é mais comum no quadril, mas pode ocorrer nos joelhos, ombro ou tornozelo. Geralmente seu diagnóstico é feito através da punção do líquido sinovial, entre os 5 e os 15 anos de idade.

Artrite psoriática: Na artrite psoriática ocorre inflamação, e destruição, articular em indivíduos com psoríase, em média após 10 anos deste diagnóstico. Como tratamento medicamentoso, indica-se antiinflamatórios não esteroides. A fisioterapia é sempre indicada, e nos casos mais graves, pode-se recorrer à cirurgia.

Artrite gotosa: A artrite gotosa, também chamada de gota, é uma inflamação articular, causada pela presença de cristais de ácido úrico nas articulações afetadas, devido ao consumo exagerado de proteínas, ou devido ao consumo exagerado de cerveja, ou de outras bebidas alcoólicas, que atinge especialmente homens, com doença cardiovascular instalada. Seu tratamento é feito com dieta, fisioterapia e medicamentos, assim como a fisioterapia, para controlar a inflamação e a dor.

Artrite idiopática: A artrite idiopática também é chamada de artrite reumatoide juvenil, pois afeta crianças e adolescentes, e sua causa ainda é desconhecida. Ela afeta não só as articulações, mas também outros órgãos, podendo haver comprometimento do coração e dos pulmões. Seu tratamento é feito com antiinflamatórios, imunossupressores, drogas biológicas, fisioterapia, terapia ocupacional, e atividade física. Por vezes, pode ser necessária cirurgia, para correção das deformidades, e suporte psicológico.

Sintomas: No início, os sintomas podem ser insidiosos, e comuns a outras enfermidades, ou ocorrer abrupta e simultaneamente.

•Dor nas articulações afetadas;
•Inchaço nas articulações afetadas;
•Vermelhidão na articulação afetada;
•Leve aumento da temperatura na região afetada;
•Dificuldade em realizar movimentos com o membro afetado;
•Deformidade nas articulações afetadas, numa fase mais avançada da doença;
•Dificuldade em iniciar o movimento com a articulação afetada;
•Rigidez matinal, que pode perdurar de 15 minutos a 2 horas, no caso da artrite reumatoide.

Causas: As artrites podem ser decorrentes de distúrbios autoimunes, traumas físicos, lesões relacionadas ao trabalho, ou de infecções por bactérias, vírus, ou fungos.

Fatores que favorecem as artrites: Trabalhos extenuantes e repetitivos, obesidade, idade avançada, praticar esportes radicais e violentos, movimentos vigorosos como dança, por exemplo; doenças ósseas, musculares, circulatórias e imunológicas.

Diagnóstico: Os métodos diagnósticos das artrites dependem do tipo de artrite apresentada pelo paciente. Uma primeira abordagem consiste em uma história clínica minuciosa, e exames físicos bem feitos. O médico poderá solicitar exames complementares específicos, para descobrir qual a forma de artrite apresentada.

Testes laboratoriais se baseiam na coleta de amostras de sangue, urina e líquido das articulações, para ajudar o médico a esclarecer o tipo de artrite apresentada pelo paciente. Além disso, podem ser feitos exames de imagens, como radiografias, tomografia computadorizada, ressonância magnética, ultrassonografia, e etc. A artroscopia, um exame no qual o médico insere um tubo fino e flexível na articulação, transmite uma imagem de como está à articulação.

Cura da artrite: A cura definitiva da artrite ainda não foi descoberta, mas o indivíduo pode recorrer a diversas formas de tratamentos para a artrite, sempre que ela tornar-se dolorosa, e comprometer suas atividades diárias.

Para trazer alívio da dor, e melhora da capacidade de movimentos, recomenda-se uma alimentação cuidada, onde beber bastante água, e evitar o consumo exagerado de alimentos ricos em proteína; tomar medicamentos antiinflamatórios imunossupressores, receitados pelo médico reumatologista, e a fisioterapia. A cirurgia para a colocação de uma prótese articular pode, em muitos casos, representar a cura da artrite naquela articulação, como ocorre na artrite séptica, por exemplo.

Tratamento para artrite: O tratamento para a artrite visa basicamente aliviar os sintomas da doença, e melhorar sua função, porque o desgaste articular não pode ser totalmente revertido. Para tal, pode-se recorrer a analgésicos, antiinflamatórios, imunossupressores, e mudanças no estilo de vida, onde se preconiza evitar esforços físicos.

Quando o indivíduo queixar-se de dor, e de dificuldade nos movimentos, recomenda-se a fisioterapia, e nos casos mais graves, pode ser necessária uma infiltração com corticoides na articulação, para um efeito analgésico e antiinflamatório imediato. A prática de exercícios como natação, hidroginástica e Pilates, também é indicada, pois ajudam no combate à inflamação, e no fortalecimento muscular.

Contudo, se o médico achar que a articulação está muito desgastada e se não houver outros inconvenientes, ele poderá sugerir que se faça uma cirurgia para a colocação de uma prótese no local da articulação afetada. Uma das articulações que mais têm indicação cirúrgica é a do quadril, e em seguida, a do joelho.

Fisioterapia para artrite: A fisioterapia pode em muito ajudar o paciente com artrite. Através do tratamento fisioterapêutico, a inflamação poderá diminuir, e será mais fácil realizar os movimentos. Poderão ser utilizados recursos antiinflamatórios, analgésicos, e exercícios de alongamento muscular, e de mobilização articular, para preservar os movimentos da articulação, e evitar que novas deformidades instalem-se. A fisioterapia deve ser realizada no mínimo 3 vezes por semana, até a completa remissão dos sintomas da artrite, e cabe ao fisioterapeuta, decidir que recursos usará para tratar esta doença.

Tratamento Natural para artrite: Um ótimo tratamento natural para complementar o tratamento habitual da artrite, é tomar chás e infusões de plantas medicinais, como por exemplo, o gengibre e o açafrão. O consumo de pimenta cayenna, e também de orégano, diariamente, também atua como um poderoso antiinflamatório natural, assim como massagear os locais afetados, com óleo essencial de lavanda, ou de unha de gato. 

Atenção: O tratamento natural não exclui o tratamento medicamentoso, e fisioterapêutico da artrite, ele somente contribui para um resultado mais rápido e mais satisfatório.

O diagnóstico precoce, e o tratamento, podem ajudar a evitar danos às articulações. Se você tem histórico de artrite na família, informe o médico, mesmo que não sinta dor nas articulações. Evite movimentos excessivos e repetitivos, isso pode ajudar a se proteger contra a artrite.

Na próxima semana, falarei sobre a Artrose de forma mais detalhada.


Dra. Léa Mansur
Gazeta de Beirute
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